联盟号飞船泄漏威胁国际空间站:NASA考虑用SpaceX接回宇航员

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  12月29日消息,由于俄罗斯航天局的一艘联盟号宇宙飞船MS-22在与国际空间站对接时发生冷却剂泄漏事件,美国国家航空航天局(NASA)正探索是否可以用SpaceX的载人龙飞船将国际空间站上的一些宇航员接回地球。

  据悉,联盟号宇宙飞船原计划于明年年初将两名俄罗斯宇航员和一名美国宇航员送回地球,却在对接国际空间站时发生严重的冷却剂泄漏事故。NASA和俄罗斯航天局正在合作调查联盟号宇宙飞船发生事故的原因。

  发生在12月14日的冷却剂泄漏事故使联盟号飞船失去调节舱内温度的重要液体,已经扰乱了国际空间站的日常工作。俄罗斯航天局的工程师们正在研究是否需要发射另一艘联盟号飞船,将原本要乘坐受损飞船的三名宇航员提前接回地球。

  如果俄罗斯航天局无法再发射一艘联盟号飞船,或者出于某种原因认定这样做风险太大,NASA正在考虑另一种选择。

  NASA发言人桑德拉·琼斯(Sandra Jones)在一份声明中说:“我们已经向SpaceX公司提出了咨询,询问他们是否有能力在必要时用龙飞船将更多宇航员送回地球,但这不是我们目前的主要关注点。”

  SpaceX没有回应置评请求。

  目前尚不清楚NASA对SpaceX的载人龙飞船运载能力提出了哪些具体要求,比如就公司目前停靠在国际空间站的龙飞船而言,SpaceX能否找到一种方法来增加飞船的载人能力;或者说再发射一艘空船来接回宇航员。

  如今SpaceX可能参与俄罗斯航天局牵头的一项任务,也从侧面显示NASA正在采取一定的预防措施,确保即便俄罗斯航天局安排的其他应急计划落空,宇航员也能够安全返回地球。

  目前发生泄漏事故的联盟号飞船于今年9月份将NASA宇航员弗兰克·卢比奥(Frank Rubio)以及俄罗斯航天局宇航员谢尔盖·普罗科皮耶夫(Sergey Prokopyev)和迪米特里·彼得林(Dimitri Petelin)送往国际空间站,执行为期六个月的太空任务。他们计划于2023年3月返回地球。

  除三人之外,国际空间站还有四名宇航员,其中两名来自NASA,另外两名分别是俄罗斯宇航员和日本宇航员。他们四人于今年10月份搭乘SpaceX的载人龙飞船抵达国际空间站,目前飞船仍停靠在国际空间站。

  SpaceX的载人龙飞船有四个宇航员座位,已经成为NASA在近地轨道执行载人航天工作的核心设备。除了俄罗斯航天局的联盟号飞船之外,载人龙飞船是全世界为数不多能将人类运送到国际空间站并返回地球的航天器。

  三个可能的原因

  找出冷却剂泄漏的具体原因可能会影响宇航员以哪种方式返回地球。NASA和俄罗斯航天局正在就此进行调查,看是陨石造成的管道穿孔、太空碎片造成的撞击还是联盟号飞船本身的硬件故障。

  在2015年之前曾负责NASA国际空间站项目长达10年之久的迈克·苏弗雷迪尼(Mike Suffredini)说,如果确定是硬件故障,那可能会给俄罗斯航天局其他联盟号飞船的完整性带来更多质疑,其中也包括可能用来接回宇航员的另一艘联盟号飞船。

  他说:“我可以向你保证,这是他们正在关注的事情,看看那里有什么,是否值得担心。”“俄罗斯航天局的特点是,他们真的很擅长不谈论他们正在做什么,但他们会干得非常彻底。”

  俄罗斯航天局局长尤里·鲍里索夫(Yuri Borisov)此前曾表示,工程师们将在本周二之前决定如何让宇航员返回地球。但俄罗斯航天局当天却表示,将在明年1月份做出决定。

  NASA此前曾表示,联盟号飞船的舱内温度仍保持在“可接受的范围内”,目前飞船内的空气通过一个打开的舱口与国际空间站形成对流。

  俄罗斯载人航天项目负责人谢尔盖·克里卡列夫(Sergei Krikalev)上周透露,如果舱门关闭,联盟号舱内温度将迅速上升。

  NASA发言人琼斯说,NASA和俄罗斯航天局目前正致力于确定泄漏的原因,以及联盟号飞船的健康状况。这艘飞船还是三名宇航员的救生艇,当国际空间站发生紧急情况需要宇航员疏散时就用得上。

  NASA国际空间站项目经理乔尔·蒙塔尔巴诺(Joel Montalbano)上周表示,最近发生的一次流星雨似乎增加了微流星体击穿飞船管路的可能性。虽然太空陨石可能来自另一个方向,但目前看冷却剂泄漏的方向对不上。

  如果飞船冷却剂泄漏事件是一块太空碎片造成的,那么就可能加剧人们对近地轨道环境的担忧并引发质疑:像航天器冷却管线这样的重要设备是否应该像联盟号飞船的其他部分那样,采取一定的防碎片保护措施?

  苏弗雷迪尼则表示:“我们并不是对整个国际空间站都有保护。”“我们无法保护一切。”(辰辰)


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