猴子能用脑机接口打字了?这是要搞出猩球崛起?

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  前段时间,马斯克手底下的脑机接口公司 Neuralink,召开了一场直播。

  现场演示中,我们看到一个脑部植入“ 无线装置 N1 ”的猴子,在键盘上轻松敲出了“ Can i please have snacks ”(能给我恰点零食么)这段话。

  并且成功输入后,还得到了几颗阳光玫瑰作为奖励。

  

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  这一段演示让人震惊,于是被不少营销号拿来说事。

  听他们字里行间的描述,仿佛猴子马上拥有智慧意识,并可以通过人类语言传答信息,猩球崛起指日可待。

  不得不说,这多少有点危言耸听了。

  因为,早在去年 Neuralink 就演示过类似的试验。

  当时是在猴子的颅内植入 N1 装置,然后让猴子判断屏幕上的高亮部位,再控制光标移动到相应位置。

  对应到今年的键盘打字也一样,说白了,猴子并不知道自己打了什么字,只相当于“ 哪里亮了点哪里 ”。

  去年 Neuralink 发布的演示 ▼

  

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  所以,大伙暂且不用担心,地球还是人类的。

  倒是比起键盘打字,我觉得,让猴子游玩第一款电子游戏“ 乒乓球 ”,和控制猪的腿部运动这两段,更能体现脑机接口的实际效果,以及应用意义。

  那就是帮助瘫痪或残障人士,重新恢复运动能力。

  对了,猴子面前的那根铁管,不是什么脑机接入装置,而是能喝到香蕉奶昔的大吸管 ▼

  

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  研究人员远程控制猪腿部的植入体 ▼

  

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  可惜的是,这些技术放在 2022 年,也不显得有多惊艳。

  毕竟,早在 17 年前,就有家叫做 cyberkinetics 的公司,搞出来了一个脑机接口装置。

  他们找来患有四肢瘫痪的病人 Matt Nagle,成功用意识控制了机械臂的运动,能顺利移动鼠标光标,进行简单的操作。

  

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  但也不得不承认,马斯克大兄弟除了高强度发推特以外,还是有点东西的。

  因为 Neuralink 把以往有着庞大、复杂线路的脑机装置,缩小到了仅有一枚硬币大小。

  并真正做到了无线运行,还能像手机一样无线充电。

  放进猴子脑袋里的 —— N1 植入体 ▼

  

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  植入方法,就是目前风险最高,也是最有效的一种——侵入式脑机接口。

  可以理解为,掀开一块头盖骨,直接把脑机放进去,连接大脑皮层。

  侵入式脑机接口示意图 ▼

  

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  非侵入式脑机接口 ▼

  

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  连接方法,是在植入体N1和大脑之间,刺入 64 个极细的探针,取代长长的电线。

  这些探针会插入大脑皮层,然后通过 1024 个通道进行双向通信,一边远程接收信号,一边发出电信号刺激神经细胞。

  基本可以看作是对大脑进行读取、写入的工作,像给电脑连一块硬盘。

  人脑模型演示,不是植发 ▼

  

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  而完成这一系列植入工作的,就是植入体 N1 的好伙伴 —— R1 手术植入机器。

  理论上这台植入机器的开发复杂程度,不比 N1 差。

  因为它需要极高的精准度,在植入时得避开毛细血管,并保证插入深度刚刚好,毕竟一不小心就会伤到大脑。

  目前,Neuralink 的工作人员连接 64 根探针耗时15分钟,他们还打算继续优化,一是缩短时间,二是减少风险,变得更加可靠安全。

  

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  马斯克表示 N1 的下一步,就是上面提到的:帮助瘫痪病人重新恢复运动能力。

  实现方式,可以通过在大脑、脊椎部分植入多个装置,通过大脑部位的装置发出信号,再传递给脊椎装置,从而重新调动肌肉组织。

  如果患者同时患有肌肉萎缩,未来应该也能更换“ 义体假肢 ”,用来接收运动信号。

  

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  帮助视障病人恢复视力,同样也被列入了 N1 接下来的研发范畴。

  解决途径,是通过摄像机记录画面信息,然后传送到手机上,再转化成脑信号到大脑的视觉皮层,可以理解为绕过眼睛,直接让大脑感受到图像。

  理论上,这一点也是可行的,并且多年前就有人做出过成功实验。

  根据维基百科上的资料显示,早在 1978 年,就有人通过这种方法,为一盲人植入 68 个电极阵列,成功输出了低分辨率、刷新率的点阵图像。

  到 2002 年,改进后的技术甚至能让刚手术完的病人,直接出门慢速开车。

  

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  不仅如此,在马斯克的计划中,植入体还必须支持更新换代。

  “ 当别人脑袋里的是 iPhone14 时,你也可以换掉你脑袋里 iPhone 4 ”。

  这让他口中的植入体,变得更有赛博朋克味儿了。

  我只好奇,要是以后产品出了质量问题,是不是还得把头寄回厂家维修。

  

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  出于人道层面的约束和考量,当下大多数布局脑机接口的组织,只敢研发非侵入式或部分侵入式脑机接口,也就是在大脑灰质外搞事情。

  虽然功能有限,但胜在安全,没什么伤亡事件。

  这就使得 Neuralin 的项目,几乎是目前为数不多,直接进攻大脑的。

  略显激进的做法,让美国农业部监察长启动了联邦调查,意在指控马斯克的公司,涉嫌进行虐待动物的实验。

  因为根据不少媒体的报道,说 Neuralink 这几年疑似杀害了 1500 只动物,其中包括羊猪猴子等。

  就像我们开头看到的小猴子,实验报告中 23 只里有 15 只被安乐死。

  

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  更让人没法接受的是,Neuralink 现任和前任员工中,有不少人表示——

  由于马斯克对研究速度施压,不得不增加实验,最终导致了动物实际死亡数量高于所需数量。

  马斯克之所以这么急,我觉得,可能因为这大哥,已经迫不及待要在人体上应用了。

  毕竟在他的预计中,2020 年就想开始第一次人体实验,后来因为进度问题,跳票到了 2022 年,接着又改成 2023 年上半年施行,并且近期已经向美国药监局 FDA 提出了申请。

  虽然九成概率会被拒,但也不免让人有点慌。

  

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  众所周知,大脑是一台极其精密复杂,且功率只有 20w 左右的超级计算机。

  什么 5 纳米、3 纳米的芯片技术,放在数以千亿计的神经元细胞面前,都显得微不足道。

  想破开头对它下手,以现在的技术水平来看,多少还是有点危险。

  要知道,赛博朋克系列仅仅是个科幻概念。

  但现在的科技发展路线,咋感觉要把它变成纪录片了呢。


标签: 猴子 脑机接口 打字

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