国产数字验证EDA可以超车

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  弯道可以超车吗?

  有人说,弯道超车,十超九翻,应该换道超车。

  也有人说,弯道可以超车。

  弯道超车频频引发讨论的背后,是人们心中有一个疑问,以芯片为代表的中国硬科技产业能超越全球的领先者吗?

  “弯道有可能超车,关键看怎么超。”芯华章科技首席技术官傅勇说,“如果我们亦步亦趋,那很难超越,但以创新和差异化的方式去实现超越并非不可能。”

  芯华章身处的EDA(电子设计自动化)行业,被EDA三大巨头垄断市场,想要在巨头统治的市场里实现突破,难度显而易见。

  不过,芯华章近期推出的高性能FPGA双模验证系统桦捷HuaPro P2E,用创新的产品证明了突破芯片卡脖子技术,实现国产EDA超车的可能性。

  加上在资本寒冬里拿下数亿元B轮融资,也让更多人有了看好国产EDA的理由。

  数字验证,国产EDA超车的机会

  芯片产业是一个高技术门槛、高资金投入、高人才要求的“三高”行业。

  而被称为半导体产业“皇冠上明珠”的EDA,门槛也更高,国产EDA公司们经过多年的努力,在三巨头统治的EDA市场取得了有限的成绩。

  但是,随着芯片的规模越来越大,以及业界对缩短芯片迭代周期需求的增加,给EDA提出了新的要求,也是国产EDA超车的机会。

  EDA根据应用环节的不同,有众多种类,比如模拟EDA、射频EDA、数字设计EDA,这其中,验证EDA近年来成为了热门的赛场,甚至连EDA巨头也开始推出全新的EDA产品。

  验证EDA成为热门赛场的逻辑并不复杂,随着芯片规模的增加,解决芯片设计挑战的方法论和要求也越来越高,传统EDA软件仿真已经遇到瓶颈。

  “数字芯片验证有三个核心产品——逻辑仿真、硬件仿真、原型验证。”傅勇说,“验证的整个过程相当复杂,尤其是超大规模集成电路的验证,提升验证效率非常重要。”

  “我们在业界率先提出了敏捷验证,这是因为目前70%的验证时间都耗费在RTL验证环节,我们要解决的市场痛点。”

  傅勇进一步表示,“敏捷验证是一个非常重要的理念,包含了快速迭代、提早进行系统级验证、统一的数据和调试手段三个核心要素。”

  提升验证效率是业界都看到的机遇,要实现超越更应该是自下而上的变革。

  芯华章科技首席市场战略官谢仲辉指出,“我们最终的目标是要实现对传统EDA工具的超越,为了要实现超越要做很多准备。我们的准备就是从底层技术做起,为了打破EDA工具的碎片化问题,打造了统一的数据库,统一的编译器,统一的调试工具,以及云原生部署等。”

  去年,芯华章发布了4个产品和1个平台,今年5月发布了系统调试工具,最近,芯华章推出其第六款产品,也是一款可能具有划时代意义的EDA产品。

  10年后回看,可能是颠覆EDA的“双模”创新

  “10年之后,你会发现所有的验证工具都会不一样。我们刚发布的双模新品桦捷HuaPro P2E,很可能又是一个颠覆性的产品,因为行业里原来是没有类似的工具,这是芯华章200多位优秀工程师,基于对原来传统方法学的深厚积累和洞察,加上大量创新,花费两年研发,有划时代价值的产品。”傅勇给自家的新产品如此高的评价。

  桦捷HuaPro P2E的双模式,指的是满足系统调试和软件开发两方面的需求,解决了原型验证与硬件仿真两种验证工具的融合平衡难题。

  传统EDA设计工具,硬件仿真和原型验证是不同的EDA工具,芯片工程师需要切换多种EDA工具完成验证,不仅耗费人力,也带来了数据碎片化的问题,直接降低了验证重用的可能性,大大降低了验证效率。

  其实,这是EDA发展历史的选择,由于芯片产业的技术和需求不断演进,加之目前的EDA巨头都收购了不少EDA点工具的公司,所以在验证环节形成了逻辑仿真、硬件仿真、原型验证三个重要的产品线。

  融合验证EDA,从技术的维度看,并非不可逾越的难题,至少桦捷HuaPro P2E的推出已经证明了解决这一挑战的可行性。

  雷峰网了解到,桦捷HuaPro P2E能够实现双工作模式的关键是芯华章自主研发的一体化、全自动HPE Compiler。这是一个支持大规模设计的自动综合、智能分割、优化实现,并支持深度调试、无限量、任意深度的信号波形采集、动态触发、内存加载和读取等多种调试能力的编译器。据了解,目前这款产品已经申请了数十多件硬件验证系统产品专利,其中已经有23件获批。

  

国产数字验证EDA可以超车-第1张图片-趣闻屋


  芯华章研发副总裁陈兰兵表示,“相比传统的原型验证工具,HuaPro P2E基于统一的硬件、软件工具,高效集成原型验证和硬件仿真双模式,提供兼具灵活与效率的敏捷验证方案,为CPU、GPU、AI、HPC等大规模芯片开发,提供大容量、高性能、调试能力强大的新—代智能硅前验证硬件系统。”

  根据芯华章的实际测试数据,HuaPro P2E可通过一键式流程缩短30%-50%的验证周期。

  

国产数字验证EDA可以超车-第2张图片-趣闻屋


  “这款从原型验证到硬件仿真的延伸、融合的双模产品,填补了之前芯华章工具链的空白,对我们产品的规划、布局也具有里程碑意义。”谢仲辉也表示,“我们的产品不仅仅是追随,作为后来者,要站在更高的技术起点,做有差异化的产品。当然,我们必须在目前主流的方法学方面做差异化,满足市场落地的要求,太过超前会跟客户的需求不匹配。”

  雷峰网(公众号:雷峰网)也注意到,HuaPro P2E是去年推出的HuaPro P1的演进产品,芯华章为何在这么短时间就迭代一个产品?

  谢仲辉解释,“两款产品针对用户不同的细分需求,两款产品既有延续性和继承性,也有差异化,既能满足客户目前的需求,也能满足客户未来的需要。”

  既要兼顾市场的应用需求,也要保持创新,这看起来是一个前景光明的发展路径,走在正确的道路上也正是芯华章能在资本寒冬里获得数亿元融资的一个关键。伴随这款新产品的发布,芯华章进一步完善了他们在数字验证全流程工具链的产品布局。

  国产EDA成功超车的关键

  EDA作为一个“三高”的行业,国产EDA公司实现突破除了需要强大技术实力和正确的技术路线之外,同样重要的还有资本的支持、恰当的市场战略以及前瞻性的布局。

  芯华章自2020年成立之后就广受资本青睐,即便在2022年的资本寒冬,也在11月27日宣布完成了数亿元由中金资本旗下中电中金基金领投的B轮融资。

  对于资本对于芯华章的认可,谢仲辉认为有三个关键原因,一个是资本对于半导体行业尤其是数字验证EDA的认可;还有就是对芯华章团队能力的认可,并且芯华章的产品已经在几十个客户的产品中落地;当然还有投资人对于芯华章未来发展潜力的认可,包括对芯华章提出的敏捷验证以及EDA2.0未来潜力的看好。

  如今,芯华章已经是国内专注数字验证EDA最大的公司,这也得益于在资本的支持下收购了瞬曜电子,实现了更好的产品和产略布局。

  瞬曜电子创始人,也是如今芯华章首席技术官傅勇,此前和雷峰网交流时就表示出了对于并购的开放态度,对于选择与芯华章整合,傅勇用“画龙点睛”来概括。

  “如果想把中国EDA产业发展起来,必须有一个整体的龙身子。芯华章从一开始,就以大量的人力,投入产品的研发和客户的服务中,这个平台起来之后,就像是有了‘龙’,再点瞬耀这一‘点睛’,就形成了有特色的完整的验证平台。”傅勇说,

  “两家公司能实现很好的融合,因为两家公司的文化吻合,产品互补,再加上我们都立志要做好中国的数字验证工具,相信我们一定能够实现一加一大于二。”

  谢仲辉也表示,“经过技术团队和产品团队的深度调研后,我们认为两家公司的市场战略,产品战略也非常契合。”

  产品层面,两家公司都做市场上没有的差异化产品,特质和理念非常符合,技术也可以从底层架构去完成融合。

  着眼于当下,国产EDA最重要的就是服务好客户,满足客户的差异化需求。

  可以看到,即便在国内疫情会带来众多不确定性的2022年下半年,芯华章还是坚持在上海和深圳举办了两场线下交流活动。“线下研讨会能够把我们的产品带到客户面前,和大家面对面交流,这是我们以客户为本战略的体现。我们产品的磨合迭代,也需要与客户深入交流。”傅勇说。

  着眼于未来,芯华章在今年成立了聚焦前沿技术的芯华章研究院。本次发布会上,量子计算、隐私计算、光计算等话题,似乎也在隐约显示着芯华章的技术野心。

  可以确定的是,这些前沿的技术,是中国计算产业的机会,当然也是国产EDA超车的机会。


标签: 数字验证 EDA

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